abcg September 3, 2020 0

International Vulture Awareness Day News (English and Spanish)

Just in time for World Vulture Day comes a new scientific book: “Saving the Symbol of the Andes: A Range Wide Conservation Priority Setting Exercise for the Andean Condor (Vultur gryphus).” The book is by 38 experts from seven countries and is the results of an in-depth systematization of studies carried out on the distribution, ecology and conservation status of the species along the Andean mountain range, from Venezuela to Argentina and Chile. Its objective is to promote a conservation strategy at a continental level that ensures healthy populations of condors.

This effort was launched at the II International Andean Condor Symposium in Lima, Peru, in May 2015, supported by WCS, The Peregrine Fund, the Peruvian National Forest and Wildlife Service (SERFOR), and the Peruvian Ministry of the Environment (MINAM). At the symposium, priority areas for Andean condor conservation were identified based on existing knowledge of their distribution and ecological behavior, using a methodology developed by WCS for regionally and globally threatened landscape species.

The book brings together the most important current scientific information on the species. It presents a description by country of its ecological characteristics, distribution and population size, the areas with and without expert knowledge, the most important threats and the identified conservation units. In total, 9,998 distribution points of the Andean Condor were included throughout its range, which, along with expert knowledge, were the basis for the elaboration of digital maps and the identification of conservation units by country and at a continental level.

Population studies carried out in the different countries have made it possible to estimate a population of less than 10,000 individuals throughout the Andean condor’s distribution range. The various threats to its conservation, aggravated by the effects of climate change, do not guarantee sustainable populations over time unless effective actions are taken to protect the species. Their low natural abundance, reduced reproductive rate and essentially social behavior make them even more vulnerable to the effects of habitat loss, hunting, poisoning, competition with feral dogs and, recently, collisions and electrocutions with electrical cables.

A historical distribution range of 3,230,061 square kilometers was estimated, which extends linearly along the Andes Mountains. The largest area is in Argentina, Chile, Peru and Bolivia. Experts estimate that condors lost areas representing 7.3 percent of the historical range, mainly in Ecuador, Colombia and Venezuela. However, it should be noted that there are areas (34.22 percent) where experts do not have information.

The 21 Andean Condor Conservation Units proposed by the experts cover an area of 1,203,703 square kilometers (37.3 percent) of the species’ range, seven of which are transboundary conservation units, contributing to guarantee the connectivity of the species’ habitat and highlighting the need for integrated conservation actions between nations. Fifty-one percent of the priority conservation units are located in Argentina, followed by Bolivia (17.75 percent), Peru (14 percent) and Chile (11.47 percent). The smallest portion of the conservation units are in Venezuela, Colombia and Ecuador (5.56 percent). One aspect that stands out is that 13.5 percent of the historical range of the condor has legal protection, which is fundamental for protecting nesting and roosting sites, although conservation measures are required that consider foraging areas that are outside of protected areas, as well as actions for the sustainable management of natural resources.

This Andean Condor conservation strategy is based on conservation units that integrate protected areas and relevant foraging areas for the species, and constitutes the framework that will allow the orientation of action plans in each country and the establishment of binational agreements for the conservation of transboundary units.

Ensuring the permanence of the Andean Condor is of vital importance for the conservation of wildlife and the appreciation of the cultural traditions of the Andean region. Its ecological importance is related to the environmental services it provides, particularly in relation to its behavior as a scavenger. By disposing of carcasses naturally, it helps to maintain adequate health levels in the environment, controlling the potential spread of disease. The wildlife symbol of the Andes, the cultural importance of the Andean condor is expressed in its recognition as the national bird of Bolivia, Ecuador, Colombia, and Chile, and in its significance as an important figure in the iconography and rituals of the cultures that developed in the Andean region.

Said the book’s lead author, Robert Wallace of WCS: “The work of 38 experts throughout the range, this effort identifies the most important strongholds for the wildlife symbol of the Andes, the magnificent Andean condor, which unfortunately is increasingly threatened by a variety of threats and will need collaborative and regional efforts to ensure its conservation into the future.”

Hernan Vargas of the Peregrine Fund said “This report summarizes knowledge on the conservation status of the Andean Condor throughout its distributional range. The Lima workshop in 2015 set an important milestone to increase research and conservation efforts to save the symbol of the Andes. Workshop participants identified areas where the Andean Condor has a good conservation status, where the species is already extirpated, and priority areas to focus research and conservation efforts. The workshop also served as a platform to strengthen regional collaborations and project coordination. Consensus information derived from the workshop is also currently being used by IUCN-BirdLife International to categorize the Andean Condor as a threatened species in the Vulnerable category.”

Español

Se presenta un nuevo libro dedicado al cóndor de los Andes: “Protegiendo el Símbolo de los Andes: Un Ejercicio de Priorización a lo Largo del Rango del Cóndor Andino (Vultur gryphus)”.

§  21 unidades prioritarias de conservación del cóndor andino identificadas, siete de las cuales son transfronterizas.

§  3.230.061 km2 de rango histórico del cóndor a lo largo de la cordillera de los Andes, involucrando a 7 países (Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina).

§  Día Internacional de Buitres es sábado 5 de septiembre

Con la publicación del libro “Protegiendo el Símbolo de los Andes: Un Ejercicio de Priorización a lo Largo del Rango del Cóndor Andino (Vultur gryphus)”, en el que participaron 38 especialistas de siete países, se presentan los resultados de un amplio y profundo trabajo de sistematización de los estudios realizados sobre la distribución, ecología y estado de conservación de la especie a lo largo de la cordillera andina, desde Venezuela hasta Argentina y Chile. Su objetivo es promover una estrategia de conservación a nivel continental que asegure poblaciones saludables de cóndores.

Este gran esfuerzo se puso en marcha en el II Simposio Internacional del Cóndor Andino, en Lima, Perú, en mayo de 2015, que contó con el apoyo de Wildlife Conservation Society, The Peregrine Fund, del Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (SERFOR) y el Ministerio del Medio Ambiente (MINAM) del Perú, y donde se identificaron las áreas prioritarias de conservación del cóndor andino sobre la base del conocimiento existente de su distribución y comportamiento ecológico, utilizando una metodología desarrollada por WCS para especies paisaje amenazadas regional y globalmente.

El libro reúne la información científica actual y más importante sobre la especie. Presenta una descripción por país de sus características ecológicas, distribución y tamaño poblacional, las áreas con y sin conocimiento experto, las amenazas más importantes y las unidades de conservación identificadas. En total, se logró incluir 9.998 puntos de distribución del cóndor andino en todo su rango de distribución, que en conjunto con el conociemiento de expertos, fueron la base para la elaboración de los mapas digitales y la identificación de las unidades de conservación por país y a nivel continental.

Los estudios poblacionales realizados en los distintos países han permitido estimar una población de menos de 10.000 individuos en toda el área de distribución del cóndor. Las diversas amenazas a su conservación, agravadas por los efectos del cambio climático, no garantizan poblaciones sostenibles en el tiempo si es que no se desarrollan acciones efectivas de protección de la especie. Su baja abundancia natural, su reducida tasa reproductiva y su comportamiento esencialmente social, los vuelve aún más vulnerables a los efectos de la pérdida de su hábitat, la cacería, el envenenamiento, la competencia con perros asilvestrados y, recientemente, los choques y electrocuciones con cables eléctricos.

Se ha estimado un rango de distribución histórica de 3.230.061 km2, que se extiende de forma lineal a lo largo de la cordillera de los Andes. La mayor extensión corresponde a Argentina, Chile, Perú y Bolivia. Los expertos estiman que los cóndores han perdido áreas que representan el 7,3 % del mencionado rango histórico, principalmente en Ecuador, Colombia y Venezuela. Sin embargo, hay que tener en cuenta que hay áreas (34,22 %) en las que los expertos no cuentan con información.

Las 21 Unidades de Conservación del Cóndor Andino propuesta por los expertos cubren una superficie de 1.203.703 km2 (37,3 %) del rango de la especie, 7 de las cuales son unidades de conservación transfronterizas, contribuyendo a garantizar la conectividad del hábitat de la especie y subrayando la necesidad para integrar acciones conjuntas de conservación entre los paises. El 51 % de la superficie de las unidades se ubica en Argentina, seguido por Bolivia (17,75 %), Perú (14 %) y Chile (11,47 %). La porción más pequeña de las unidades de conservación corresponde a Venezuela, Colombia y Ecuador (5,56 %). Un aspecto que destaca es que el 13,5 % del rango histórico del cóndor cuenta con protección legal, lo cual es fundamental para resguardar sitios de anidación y descanso, aunque se requieren medidas de conservación que consideren áreas de forrajeo que se encuentran fuera de las áreas protegidas, así como acciones de manejo sostenible de los recursos naturales.

La estrategia de conservación del cóndor andino, basada en unidades de conservación que integran áreas protegidas y zonas relevantes para la alimentación de la especie, constituye el marco de trabajo que permitirá orientar los planes de acción en cada país y establecer acuerdos binacionales para la conservación de unidades transfronterizas.

Asegurar la permanencia del cóndor andino es de vital importancia para la conservación de la fauna silvestre y la valorización de las tradiciones culturales de la región andina. Su importancia ecológica tiene relación con los servicios ambientales que brinda, particularmente relacionados con su comportamiento como carroñero. Al eliminar los cadáveres de forma natural, ayuda a mantener niveles sanitarios adecuados en el ambiente, controlando la potencial propagación de enfermedades. El simbolo de vida silvstre de los Andes, su importancia cultural se expresa en su reconocimiento como el ave nacional de Bolivia, Ecuador, Colombia y Chile, y en su significación como una figura importante en la iconografía y ritualidad de las culturas que se desarrollaron en la región andina.

Robert Wallace, de la WCS, dijo que “gracias a la labor de 38 expertos de toda la cordillera, este esfuerzo identifica los baluartes más importantes para el símbolo de la vida silvestre de los Andes, el magnífico cóndor andino, que lamentablemente se ve cada vez más amenazado por una variedad de amenazas y necesitará esfuerzos de colaboración y regionales para asegurar su conservación en el futuro”.

Hernan Vargas de la Peregrine Fund dijo “Este informe resume el conocimiento del estado de conservación del cóndor andino en todo su rango de distribución. El taller de Lima en 2015 marcó un hito de impulso importante a los esfuerzos de investigación y conservación para salvar la especie símbolo de los Andes. Los participantes del taller identificaron áreas donde el cóndor andino tiene un buen estado de conservación, donde la especie ya está extirpada, y áreas prioritarias para enfocar los esfuerzos de investigación y conservación. El taller también sirvió como plataforma para fortalecer las colaboraciones regionales y la coordinación de proyectos. La información de consenso derivada del taller también está siendo utilizada actualmente por la UICN-BirdLife International para categorizar al cóndor andino como una especie amenazada en la categoría Vulnerable.”

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