abcg July 17, 2020 0

Rare Bird Sets a New Record – By Showing up in an Organic Coffee Plantation (English and Spanish)

An endangered bird, previously found only in an isolated region of Bolivia, has just expanded its range after it was discovered on an organic coffee plantation in the north of the Department of La Paz, says a team of WCS conservationists.

The discovery of the Apolo cotinga, locally called palkachupa (Phibalura boliviana) in the coffee plantations of Teoponte, reveals important new information about the distribution of this species, previously only known from the gallery forests, natural pampas and humid montane forests of the Apolo region.

The discovery of the Apolo cotinga, which was photographed in the Teoponte coffee plantations, supports the hypothesis of ornithologists that the species makes seasonal movements towards the humid forests of Yungas, to the southeast of Apolo.

The Apolo cotinga has feathers of deep yellow tones with green streaks and bluish black tips. It feeds on fruits and catches insects in flight. It prefers to nest on the edges of the forest. It is mainly a solitary bird, although during migration and nesting it is often seen in pairs and groups.  In 2000, WCS rediscovered this species, which hadn’t been documented in 98 years.

The habitats where the coffee plantations are located are mostly foothill primary forest and evergreen low montane forest. The forests are interspersed with shaded coffee crops in the understory. This primary forest still remains intact in the areas closest to the top of the mountain range, between 1,100 and 1,500 meters above sea level. It is located within an Important Bird and Biodiversity Area (IBA) Bella Vista, to the south of the Madidi National Park, which supports the greatest diversity of birds in the world with some ten percent of the planet’s bird species found there.

Between 2013 and June 2020, 235 bird species have been registered in the coffee plantations, which represent 16 percent of the birds of Bolivia. Along with the Apolo cotinga, the red billed toucan (Ramphastos tucanus), the chestnut-eared araçari (Pteroglossus castanotis) and the lineated woodpecker (Dryocopus lineatus) are all found there.  The bird records are the result of monitoring carried out as part of the sustainable coffee production project developed by the Regional Association of Ecological Coffee Producers (APCERL), with the support of WCS.  

For their contribution to conservation of bird habitat, Teoponte coffee has been certified with the ‘Bird Friendly’ seal, by the Smithsonian Bird Migration Center, in collaboration with WCS.

Bird monitoring demonstrates the importance of biodiversity to maintain forest integrity and ensure production of coffee that is friendly to the environment and avoids the expansion of the agricultural frontier.

Ximena Sandy, Coordinator of Agroforestry and Recollection Projects at WCS Bolivia, explains that Teoponte coffee is produced organically, under the shade of trees and through agroforestry systems, considering the important value of the ecosystem services they provide. Through ongoing monitoring, conservationists and growers can learn about the dynamics of biodiversity and seasonality of bird presence among other important information.

Said Sandy: “Birds are an important factor in reducing pests and diseases that affect coffee production, such as the coffee berry borer, and for the ecosystem services they provide. They are essential as pollinators and seed dispersers; they help diversify species of plants and animals within the agroforestry system, among other benefits.”

In order to establish a baseline of birds in the plantations, surveys were carried out in 2013 by the Bolivian ornithologist Víctor Hugo García. To date, 50 percent of the species present in the coffee plantations have a photographic record taken by Javier Condori Cruz, APCERL’s local agronomy technician in the area and the official bird photographer in Teoponte. Cruz notes that the diversity of birds is not only an important indicator of a balanced ecosystem, it also contributes to the control of pests and diseases in coffee plantations. He recognizes and spreads the word through his photographs and his work as an agronomist, on the importance of biodiversity to maintain the balance of agroforestry systems and forests.

Cruz said: “Birds accompany coffee growers with their songs and beautiful colors.”

Coffee organic certification requires each producer to allocate at least 10 to 15 percent of their plots to be kept under original conditions. That is why there is so much diversity, especially in the forest along the tops of the mountain range.

Different agroforestry systems have been established on the land of each producer: 10 percent is represented by the forest on the top of the mountain range. One level below, there is a belt of coffee plantations developed under the forest, and at the foothills, there is a complex agroforestry ecosystem, with more than five timber species. Finally, at the lowest level, there are areas previously implemented as simple agroforestry systems.

WCS works with producers to restore simple and complex agroforestry systems to stop the expansion of the agricultural frontier, allowing for the continued recovery of species like the Apolo contiga.

Says Sandy: “Bird monitoring is a conservation tool and an indicator of the health of natural and productive ecosystems.”

Management of agroforestry systems is conducted under strategic guidelines agreed upon with the local coffee producers, focusing on adapting to climate change effects.

 

Un nuevo récord de una rara ave registrada en una plantación de café orgánico

La Paz (17 de julio de 2020). La presencia de la palkachupa (Phibalura boliviana) en los cafetales de Teoponte, al norte del departamento de La Paz, revela un dato importante sobre la distribución de esta ave endémica y en peligro de extinción, que antes solo era conocida en los bosques de galería, pampas naturales y bosques montanos húmedos de Apolo, comenta el equipo de investigadores de WCS.

El registro fotográfico de la especie en los cafetales de Teoponte respalda la hipótesis de los ornitólogos de que la especie realiza movimientos estacionales hacia los bosques húmedos de Yungas, en el sudeste de Apolo.

La palkachupa (Phibalura boliviana) tiene plumas de tonalidades amarillo intenso con vetas verdes y las puntas negro azuladas. Se alimenta de frutos de árbol y atrapa insectos en vuelo. Prefiere anidar sobre los bordes del bosque o árboles. Es principalmente un ave solitaria, aunque suele ser vista en pares y grupos durante la migración. En 2000, WCS redescubrió esta especie, que no había sido documentada en 98 años.

El hábitat del área donde se encuentran los cafetales es típicamente un bosque primario de piedemonte y un bosque montano bajo perennifolio, en estado casi prístino, entremezclado con cultivos de café a la sombra en las partes más bajas. Este bosque primario aún permanece intacto en las zonas más cercanas a la cuchilla de las serranías, entre los 1100 y 1500 ms. n. m. Se encuentra dentro de un Área Importante de Biodiversidad y Aves (IBA) Bella Vista, hacia el sur del Parque Nacional Madidi, considerada el área protegida con mayor diversidad de aves en el mundo, represenatndo alrededor del 10 por ciento de las aves del planeta.

Entre 2013 y junio de 2020, han sido registradas 235 especies en los cafetales, que representan el 16 por cienteo de las aves de Bolivia, destacando la palkachupa, el tucán garganta blanca (Ramphastos tucanus), arasari oreja castaña (Pteroglossus castanotis) y carpintero lineado (Dryocopus lineatus). Los registros de aves son el resultado del monitoreo realizado como parte del proyecto de producción de café sostenible que desarrolla la Asociación de Productores de Café Ecológico Regional Larecaja (APCERL, con el apoyo de WCS.

Por su contribución a la conservación del hábitat de las aves, el café de Teoponte ha sido certificado con el sello ‘Bird Friendly’ o amigo de las aves, por el Centro Migratorio de Aves del Smithsonian, en colaboración con WCS

El monitoreo de las aves demuestra la importancia de la biodiversidad para mantener la integridad de los bosques y asegurar una producción de un café amigable con el medio ambiente y que evita la ampliación de la frontera agrícola.

Ximena Sandy, Coordinadora de Proyectos Agroforestales y de Recolección en WCS Bolivia, explica que el café de Teoponte se produce de manera orgánica, bajo la sombra de los árboles y por medio de sistemas agroforestales, con el reconocimiento del valor que tienen sus servicios ecosistémicos, y que los registros permiten monitorear su biodiversidad y las épocas en las que aparecen las aves.

Sandy dice: “Las aves son un factor importante para reducir las enfermedades que afectan la producción de café, como el gusano de la broca, y por los servicios ecosistémicos que brindan: son esenciales como polinizadores y para la dispersión de semillas, y contribuyen a diversificar las especies de plantas y animales dentro del sistema agroforestal, entre otros beneficios.”

La metodología de la línea de base de aves, realizada por el ornitólogo Víctor Hugo García, en 2013, consistió en usar senderos a lo largo del hábitat, al amanecer y al atardecer, para observar las aves utilizando binoculares y para registrar su canto con una grabadora profesional. El registro fotográfico fue también una herramienta importante en este proceso. Al momento, el 50 por ciento de las especies presentes en los cafetales cuentan con un registro fotográfico realizado por Javier Condori Cruz, técnico agrónomo local de la zona y el fotógrafo de aves de Teoponte. Cruz señala que la diversidad de las aves no solo es un indicador importante de un ecosistema equilibrado, sino que también contribuye al control de plagas y enfermedades en los cafetales. Reconoce y difunde, a través de sus fotografías y su trabajo como agrónomo, la importancia de la biodiversidad para mantener el equilibrio de los sistemas agroforestales y los bosques.

Cruz afirma: “Los pájaros acompañan a los productores de café con sus cantos y hermosos colores.”

La certificación orgánica del café exige a cada productor destinar al menos entre un 10 y un 15 por ciente de su finca en condiciones silvestres. Por eso hay tanta diversidad, sobre todo en el bosque de ceja de monte.

Se han creado sistemas agroforestales diversos en la finca de cada productor: un 10 por ciento representa el bosque de ceja de monte, un piso más abajo de este ecosistema se desarrolla un cinturón de plantaciones de café bajo monte, al pie de éste se ha formado un ecosistema agroforestal complejo, con más de cinco especies forestales. Finalmente, por debajo de este último se encuentran las áreas implementadas anteriormente como sistemas agroforestales simples.

Actualmente, WCS trabaja con los productores para restaurar los sistemas agroforestales simples hacia sistemas agroforestales complejos, para frenar la ampliación de la frontera agrícola, contribuyendo a la conservación de especies como la palkachupa.

Según Sandy: “El monitoreo de las aves es una herramienta de conservación y un indicador de la salud de los ecosistemas naturales y productivos.”

El manejo de los sistemas agroforestales se realiza bajo lineamientos estratégicos concertados con los productores, con un enfoque de adaptación al cambio climático.

WCS (Wildlife Conservation Society)

MISIÓN: WCS conserva la vida silvestre y los lugares silvestres de todo el mundo a través de la ciencia, la conservación, la educación y la inspiración para que las personas valoren la naturaleza. Para lograr nuestra misión, WCS, con sede en el Zoológico del Bronx, aprovecha la fuerza de su Programa de Conservación Global en 60 países, en los océanos del mundo y en los cinco parques de vida silvestre en la ciudad de Nueva York, visitados por 4 millones de personas anualmente. WCS combina su experiencia en el campo y en los zoológicos y acuarios para lograr su misión de conservación. Visítanos: newsroom.wcs.org. Síguenos: @WCSNewsroom. Para mayor información347-840-1242.

 

 

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